하동칼럼

LG화학 배터리 성공요인 - 여호영

하동신문 0 39

LG화학 배터리 성공요인

                                                                    여호영

글로벌 전기차 배터리 시장 규모가 2025년에 1670억불로 메모리 반도체 1500억불을 상회하게 될 전망이다. 전세계 배터리 공급사는 3강 구도로 잡혀가고 있다. 일본의 파나소닉, 한국의 LG화학, 중국의 CATL이다. 이들 중 LG화학의 성장세가 두드러진다. 1947년 개업한 락회화학은 부산 부전동 산비탈에 위치한 소규모 공장에서 동동구리모를 만들어 팔았다. 통 뚜껑이 잘 깨져 반품이 잦아, 깨지지 않는 뚜껑을 구상하던 중 프라스틱 공업에 발을 들어 놓게 된다. 처음 프라스틱 사업은 부가가치가 거의 없는 일반 용기 수준 제품 위주였다. 젊은 화학기술자들이 엔지니어링 프라스틱으로 자동차 범퍼 등 부품을 개발하게 된다. 이때 경영진들은 기술개발의 유용성을 일찍 눈을 뜨게 된다. 30여년전 그룹 회장은 미래 먹거리로 배터리를 지정한다. 지속적인 관심을 가지고 R&D 조직을 격려하고 독려한다. 리더의 비전은 전 조직원에게 공감을 얻게 된다. LG화학 과 모회사는 한번도 경영 분쟁이 없었다. 지도자의 인화 리더쉽이 발휘되고 있다. 

LG화학은 배터리 부분에 지속적인 투자를 아끼지 않았다. 석유화학에서 번 돈을 배터리 쪽에 투자 한다. 조직의 지속발전가능성을 담보하기 위해서이다.  동종 업계 비슷한 규모의 타사와 비해 볼 때 연구인력이 30% 이상 많이 보유하고 있다. 연구 프로젝트 관리는 고도의 노하우가 필요하다. 외유내강형 리더쉽이 필요하다. 조직원끼리 의사소통이 원활하도록 조직문화를 창달하고 있다. 연구소 운동장에서 필드하키를 하는 모습을 본다. 연구원들의 에너지 넘치는 활력과 팀워크를 느끼게 된다.  배터리 부문에서 세계 일류가 되기 위한 글로벌 전략을 잘 잡아 나가고 있다. 수요처를 발굴하고 수요처와 공동으로 개발과 제조 전략을 짠다. 중국, 유럽, 미국 배터리 공장들이 수요처와 합작으로 설립되었다. 안정적 수요를 바탕으로 한 투자를 이어나가고 있다. 배터리 제조 공정에 수율이 중요하다. 수율은 총 생산 물량 중 출하할 수 있는 합격한 량의 비율이다. 수율이 일정 수준 이상 높지 않으면 공장을 아무리 돌려 봐야 수익이 나지 않는다. 배터리 제조 공정에 있어 수율을 높이는 것이 중요한 기술 중의 하나이다. LG화학은 수율을 제고하는 데에 팀원 간 인화로서 탁월한 실력을 발휘하고 있다. 신임 회장은 오픈 이노베이션을 요구하고 있다. 슘페트가 말하는 창조적 파괴를 넘어서는 요구이다. 낡은 것을 파괴 및 도태 시키고 새로운 것을 창조해 시장에서 혁신을 몰고 가야 한다는 경제학 개념이다. 신임 회장은 미래 시장에서 살아 남기 위한 리더쉽을 제창한다. 창조적 파괴를 뛰어 넘는 이노베이션을 주문한다. 오픈은 정반합의 실천이다. 내부의 역량과 외부의 역량을 결합하고 융합하여야 한다. 새판을 자기 위해 기존의 가치들이 방해물이 되어서는 안 된다는 뜻이다.  이노베이션은 창의로 새로운 것을 요구한다는 것이다. 창의는 기존의 것과 연관을 찾을 수 없을 정도로 새로운 것일 때이다. 기존의 것에서 변혁이 되었다면 창의라 볼 수 없다. 오픈 이노베이션은 LG화학에게 새로운 미래를 열게 할 것이다. 7년전에 작고한 LG화학의 CTO(기술최고임원) 여종기 박사가 있었다. LG화학의 연구 실적을 세계수준으로 끌어 올리는 데에 선구자적 노력을 했다. 여 박사는 연구원들에게 기초를 강조했다. 기초는 원리와도 상통한다. 암기한 지식이 아닌 뼈에서 우러나오는 듯한 진정한 자신의 지식이기를 요구한다. 화학이 수학으로 표현 될 수 없다면 그것은 화학이 아니다라고 말한다. 수학을 강조한다. 화학기술의 발전은 수학을 바탕으로 한 것이다.. 쓰임새가 다른 기술일지라도 그 기술 속에는 유용한 또 다른 기술이 숨어 있다. 또는 다른 기술을 탐구하다 보면 원하는 새로운 기술을 획득하는 데에 모티브를 얻을 수가 있다. 여 박사는 이러한 융복합 전략을 선호한다. 연구 성과가 탁월한 연구원들을 부자가 되게 한다. 여종기 박사의 헌신이 오늘의 LG 화학 배터리에 녹아 있다. 

 

 

 

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